header foto

Van vwo naar hbo: Bianca wil aan de slag met hoogspanning

Nadat Bianca Niekerk haar vwo-diploma haalde, koos ze voor een hbo-opleiding op de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen: Elektrotechniek. ‘In de techniek is altijd werk, uitdaging en vernieuwing.’

Hoe oriënteerde jij je op studies toen je op de middelbare school zat?
‘Vanuit school werden we gestimuleerd om op zoek te gaan naar studies. We moesten bijvoorbeeld een minimumaantal open dagen bezoeken. Ik wist vrij snel welke richting ik op wilde: de techniek. Al heb ik ook even getwijfeld over een economische richting.’

Wat vond je interessant aan techniek?
‘Ik had het idee dat ik na een economische studie in een suffer leven terecht zou komen. In de techniek is altijd werk, een hoop uitdaging en veel vernieuwing. Dat is de trigger geweest.’

Inmiddels studeer jij Elektrotechniek op de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN). Wat vind je van jouw studie?
‘Ik vind het een interessante studie. Het is wel heel anders dan ik had verwacht. Je zit hier in de hogere elektronica. Je bent bezig met programmeren, je leert hoe communicatietechnieken werken en hoe vermogenselektronica werkt. Dat beeld heb ik nooit bij de elektrotechniek gehad, ik wist niet dat dit er een onderdeel van was.’

Wat was jouw beeld?
‘Ik dacht meer aan de elektromonteur die bij je thuiskomt. Dat idee. Dus in het begin was het even schakelen, maar het wekte wel gelijk mijn interesse.’

Wat vind je van de projecten die je doet op het hbo? Kun je een voorbeeld noemen van een project dat je bijzonder vond?
‘Dat is een eigen project geweest, vorig jaar bij netbeheerder TenneT. Daar deed ik onderzoek naar een vermogensschakelaar en beveiligingsrelais, en naar hun functie in het hoogspanningsnet. Een vermogensschakelaar is een schakelaar die het vermogen af kan schakelen. Dus als er een kortsluiting is, dan schakelt het de hele boel af. Als dat gebeurt is het goed mis; in de meeste gevallen nemen andere beveiligingen die taak op zich, met minder ingrijpende gevolgen.’

Waarom pik je het project bij TenneT eruit? Wat maakt dit project bijzonder?
‘Dit is het meest leerzame project geweest. Ik ben onder andere met specialisten mee geweest naar hoogspanningsstations en ik heb metingen aan vermogensschakelaars meegemaakt.’

Als je naar dit soort projecten kijkt, en naar de rest van het onderwijs op de HAN, vind je een hbo-studie dan uitdagend genoeg voor iemand met een vwo-achtergrond?
‘Ik vind dat er genoeg uitdaging in zit. Als de basis van een project niet uitdagend genoeg is, dan heb je daarbinnen een zekere vrijheid om het uitdagender te maken. Je kunt het zo moeilijk maken als je zelf wilt. In het eerste jaar moesten we bijvoorbeeld een robotauto programmeren. Je kon daar allerlei extra functies aan toevoegen. Ook functies die niet binnen het eisenpakket vielen.’

Je hebt je – in jouw oriënterende fase – ook verdiept in opleidingen op universiteiten. Welke verschillen zie jij tussen die studies en de hbo-studie die je nu doet?
‘Het hbo is qua onderwijs meer een verlengde van de middelbare school. Dus je hebt klassikale lessen en het contact met docenten is heel gemakkelijk. Iedereen kent elkaar. Ik heb het idee dat je op de universiteit meer een nummertje bent. Ik hoorde bijvoorbeeld verhalen van studenten dat het aantal contacturen op de universiteit wel wat omhoog mocht.’

Wat het hbo ook onderscheidt is het toepassingsgerichte onderzoek. Je werkt aan vraagstukken die spelen bij bedrijven, bijvoorbeeld. Vind je dat fijn?
‘Ja, absoluut. Dat is ook een van de redenen geweest waarom ik voor het hbo gekozen heb. Qua onderwijs en qua niveau is het leuk om het hoogst haalbare te doen en naar de universiteit te gaan. Maar ik heb zelf de verbinding met de praktijk nodig en die vind je meer op het hbo.’

Ik begreep dat je nu stageloopt. Wat doe je voor stage?
‘Ik loop stage bij WSP-Nederland in Doorwerth, een bedrijf dat zich onder andere bezighoudt met het ontwerpen van hoogspanningsmasten en -stations. Daar ben ik met een opdracht vanuit het bedrijf bezig: die gaat over de standaardisatie van de vervanging van primaire componenten op hoogspanningsstations. Die componenten - zoals een stroomtransformator, spanningstransformator en een vermogensschakelaar – hebben een bepaalde levensduur. Die moeten dan vervangen worden en daar willen ze een standaard voor hebben.’

Ik zie een lijn in de projecten die jij doet: hoogspanning. Heb je daar bewust voor gekozen?
‘Ja, dat is een bewuste keuze geweest. Na mijn studie wil ik ook deze richting op.’

Wat ga je na je studie doen? Werken, doorstuderen?
‘Als het mogelijk is, wil ik bij mijn stagebedrijf werken. De kennis die beschikbaar is van hoogspanning, is allemaal intern bij bedrijven. Dus je moet je kennis daar opdoen. Voordat je een functie onder de knie hebt, ben je zo twee á drie jaar verder. In dat opzicht heb ik in dit vakgebied nog een heel leerproces in het vooruitzicht.’

 

Wil je meer weten over de verschillen tussen de universiteit en het hbo? Kijk op de website van de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen.